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Ahorro en el uso de una computadora

Cada vez más las computadoras son componentes indispensables en nuestra vida cotidiana. Así como la televisión revolucionó las actividades de millones de personas a partir de la década de los cincuenta, la computadora personal ha transformado la manera en que las personas administran su tiempo, tanto en el trabajo como en la casa.

Ya sean de escritorio o portátiles (laptop, notebook, netbook), las computadoras se utilizan para actividades que van desde mandar un correo electrónico, escribir un documento de texto, elaborar nuevos programas informáticos, diseñar contenido multimedia, administrar información importante, así como hacer cálculos de extrema complejidad, etcétera. Además, gracias a la popularización del Internet de banda ancha y los sistemas wireless, son cada vez más los usuarios que las adquieren con la finalidad de estar siempre interconectados por medio de Internet.

Sin embargo, en los últimos años, se ha notado cómo el creciente uso del ordenador personal ha aumentado el consumo energético, tanto en los hogares como en las empresas. La razón principal es que se ha vuelto costumbre dejar las computadoras encendidas constantemente, inclusive cuando no se les utiliza.

Aunque, por lo general, se trata de aparatos considerablemente más pequeños que muchos otros, sus necesidades energéticas son muy elevadas. Además, los procesadores cada vez más avanzados, contenidos en espacios cada vez más reducidos, requieren de sofisticados sistemas de enfriamiento, los cuales son alimentados con energía eléctrica.

Scientific American (una destacada publicación estadounidense sobre temas de ciencia y tecnología), a lo largo del tiempo, ha publicado artículos advirtiendo sobre la necesidad de poner atención al impacto de las computadoras tanto en el medio ambiente, como en los bolsillos de los usuarios y las empresas. Se ha llegado a afirmar que, al cabo de unos meses o años, el monto del recibo de luz que corresponde al uso de la computadora será mayor que el costo mismo del aparato.

¿Qué podemos hacer?
Saber que el uso de las computadoras puede implicar un gasto innecesario no quiere decir que debamos dejar de utilizarlas, simplemente significa que habrá que tomar ciertas medidas para reducir los costos, cuando nos sea posible.

Para poder lograr lo anterior, es necesario entender qué implican (y cuándo deben usarse) los siguientes procesos: poner en reposo, hibernar, apagar y desconectar. La mayoría de las computadoras recientes tienen una función conocida como poner en reposo; cuya activación automática puede configurarse desde el panel de control. Por lo general, lo primero que entra en descanso es el monitor, ya que es este componente el que genera mayor gasto energético. Es conveniente programar el reposo de la pantalla en un rango de dos a cinco minutos de inactividad, puesto que su reactivación es relativamente rápida y puede significar un buen ahorro. En un segundo momento, algunas computadoras ponen en reposo el disco duro. En esta función se pierde la conexión a Internet, pero la información y los programas que se encontraban abiertos se mantienen al regresar del descanso. Es recomendable activar el reposo de los discos duros en un rango entre diez y quince minutos.

En el estado de hibernación, la computadora apaga sus procesos principales, pierde su conexión a Internet y suspende todas las operaciones en curso. A simple vista, pareciera estar apagada, pero es como si se encontrara sumida en un profundo sueño. Al reactivarse nuevamente (por medio de un botón o una clave) se conservan los documentos abiertos en que se estaba trabajando. Esta opción puede resultar útil cuando se va a dejar de usar la computadora entre treinta y sesenta minutos (particularmente, si se trata de una máquina con encendido lento). No obstante, la computadora no está apagada, sigue consumiendo energía, al igual que una persona dormida gasta calorías para mantener sus procesos vitales.

Apagar las computadoras es una buena opción, que ha caído en desuso, pero que conviene retomar. No sólo dejan de consumir grandes cantidades de energía (lo cual representa un ahorro directo en la factura eléctrica), sino que también se preservan mejor sus materiales, ya que incluso en estado de hibernación, siguen trabajando; lo cual implica un desgaste para el procesador, ventilador y acumulador de batería (si se trata de una portátil). Es preferible encender el ordenador varias veces en un día que dejarlo funcionando todo el tiempo.

Finalmente, la opción que nos garantiza un gasto energético de cero es desconectar la máquina. Muchos de los aparatos conectados a la electricidad continúan gastando luz, incluso apagados. La computadora es uno de ellos. Así pues, es buena idea desconectar los equipos durante la noche para evitar el consumo fantasma de energía.

Estos mismos criterios de consumo y ahorro aplica para las computadoras portátiles: hay que desenchufar el cargador cuando no se está usando.

Cómo elegir una computadora Si bien la computadora se ha convertido en la herramienta fundamental para el desarrollo de una gran cantidad de actividades en el ámbito escolar, empresarial, científico, profesional y personal, es importante que valores los siguientes aspectos para tomar la decisión correcta al realizar su compra:

  • Determina los requerimientos que necesitas de acuerdo al uso que le darás, ya que esto evitará comprar una máquina con sobreprecio por funciones que no utilizarás.
  • Busca diferentes marcas para encontrar la de mejor calidad y precio. Te recomendamos analizar muy bien este aspecto, ya que, debido a la gran oferta que se presenta de una tienda a otra, puede existir una diferencia importante en el precio por el mismo producto.
  • Prioriza de acuerdo a tus necesidades, es decir, precio, funcionalidad, memoria, accesorios y portabilidad, para que, en caso de que tu presupuesto sea reducido, elijas la opción que contenga lo primordial para el uso que otorgarás al equipo.
  • Evita la compra de computadoras clonadas, armadas o de dudoso fabricante, ya que la mayoría de las veces, no otorgan garantía y pueden ser construidas con materiales de baja calidad, lo que te provocaría un gasto excesivo en reparaciones o adaptaciones.

Ahorro en la compra de una computadora de escritorio o portátil
Existen dos tipos de opciones entre los que puedes elegir: computadora de escritorio o portátil (laptop).

A continuación mencionaremos los casos que te ayudarán a conocer las características de cada una de ellas:

  • Computadora de escritorio. Puedes conseguir un procesador potente con mayor diversidad de funciones a un menor costo. Puesto que éstos son más económicos que los portátiles, normalmente la pantalla tiene una mayor dimensión, y podrás obtener sonido envolvente de gran calidad. Si la requieres para tu hogar u oficina ésta sería la mejor opción, puesto que el único inconveniente es su difícil traslado y el espacio que ocupa.
  • Computadora portátil (laptop). Si eres de las personas que tus actividades te obligan a llevar contigo, en todo momento, una computadora, elige una portátil puesto que te permitirá transportarla a cualquier lugar fácilmente por su tamaño y peso; además, estos artículos cada día presentan mayores funciones, capacidad, potencia y elementos que ayudan a la elaboración del trabajo como es la red inalámbrica y procesadores de alto rendimiento.

Sin embargo, las laptop son más costosas que las de escritorio con las mismas funciones, y su pantalla de LCD es más pequeña, por lo que se complica la visualización, la batería se puede agotar rápido y no prevenir esto ocasionará pérdida de tiempo; no obstante, su traslado será más cómodo ya que podrás transportarla a donde desees fácilmente.

Opciones de pago
En la actualidad existen muchas opciones de pago para adquirir una computadora; los proveedores otorgan atractivos descuentos en equipos que incluyen distintos accesorios para que el comprador obtenga grandes beneficios a un precio accesible.

Debido a la necesidad que se presenta de adquirir una computadora que cumpla con las funciones que se requieren, algunas empresas de informática y comunicación ofrecen los mejores equipos a crédito. Asimismo realizan paquetes en los cuales incluyen conexión a Internet, cámara web, programas de diseño y diversos accesorios que las personas demandan hoy en día. De esta manera, el comprador tiene a su alcance la posibilidad de elegir el equipo que cubre sus requerimientos sin la necesidad de hacer un fuerte desembolso al momento de adquirirlo.

Equipo de reuso
Como consecuencia al continuo desarrollo de la tecnología, las personas renuevan de forma constante su equipo de cómputo: venden el que tienen con uno o dos años de antigüedad para adquirir uno nuevo que desempeñe mejor las actividades que exige su trabajo. Sin embargo, estas computadoras no son obsoletas, por lo que, si está dentro de tus necesidades, te recomendamos considerar esta opción de compra siempre y cuando confíes en el vendedor. Ten presente que existen riesgos al obtener equipos usados.

La elección de una computadora requiere de investigación y evaluación para encontrar la que mejor se ajuste a tus necesidades de funcionalidad y de precio, por lo que te recomendamos realizar un estudio minucioso de las opciones que te ofrecen las distintas marcas que existen en el mercado para realizar una compra asertiva, evitando los equipos costosos que carecen de funcionalidad y que se pueden convertir en obsoletos rápidamente. De esta manera, efectuarás una adquisición que no afectará tus finanzas.